Digital Audio Labs

Quelques années après la sortie d'une des premières "cartes son" pour PC (le Desktop Recordinq Board), Digital Audio Labs met les bouchées doubles avec trois produits capables de métamorphoser un PC en un Direct to Disk de qualité...

Une carte analogique (CardD Plus), une option numérique (1/0 CardD), ainsi qu'une carte exclusivement numérique (Digital Only CardD), toutes trois armées de solides caractéristiques techniques : voici de quoi satisfaire le musicien soucieux de tirer parti au maximum de ses logiciels audio pour PC.

Analogique

La CardD Plus s'installe sur tout compatible PC doté au minimum d'un 386 cadencé à 40 MHz. Au préalable, on devra calibrer les niveaux d'entrée/sortie (de -10 à +4 dB) et éventuellement configurer l'adresse de la carte, par l’intermédiaire de commutateurs. Les drivers sont livrés pour Window 3.1/95 /NT. Si vous ne possédez pas encore de programme susceptible d’utiliser les fonctions de la carte, un petit logiciel Direct to Disk est fourni sur la disquette.

L'absence de générateur de son sur la CardD P1us, comme c'est le cas des SoundBlaster et compatibles, s'explique par sa vocation nettement plus professionnelle, liée aux applications audionumériques. Elle autorise l'échantillonnage à plusieurs fréquences (22,05 – 32 - 44,1 et 48 kHz), avec une entrée 16 bits et une sortie 18 bits. Celles-ci sont évidemment stéréo, et au format cinch (enfin débarrassé des abominables mini-jacks !).

La CardD Plus autorise également l'enregistrement pendant la lecture, une fonction de poids plutôt rare sur les cartes grand public. Comme toujours, le nombre de pistes disponibles en lecture dépendra de la puissance de votre couple logiciel/ordinateur.

Numérique

A la CardD Plus peut s'adjoindre une carte optionnelle baptisée I/0 CardD, comportant une entrée/sortie au format S/PDIF. Elle se place sur un autre slot à l'intérieur du PC, relié par un cordon à la carte DPlus, et offre les mêmes fréquences d'échantillonnage. Enfin, pour ceux qui souhaiteraient uniquement travailler en numérique, Digital Audio Labs a créé la Digital Only CardD qui, elle aussi, entre et sort en S/PDIF. On a même la possibilité de coupler plusieurs de ces cartes pour obtenir un système Direct to Disk à multiples entrées/sorties numériques. Comme son homologue analogique, la Digital Only CardD, permet d'enregistrer pendant la lecture.

Le mot de la fin

Outre leur indéniable qualité audio, le grand intérêt de ces cartes réside dans le fait que chacun puisse s'équiper selon ses besoins, pour travailler soit en analogique, soit en numérique, soit les deux à la fois. De plus, elles garantissent une compatibilité MME, c'est-à-dire avec toutes les applications Windows. Côté tarifs, les CardD Plus, I/0 CardD et Digital Only CardD reviennent respectivement à 719 €, 279 € et 449 €. Enfin, sachez que des "bundles" (notamment avec Cubase) et autres offres promotionnelles, sont proposées régulièrement.

Test réalisé en novembre 1996 par Ludovic Gombert pour le magazine Home Studio

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